Démis de ses fonctions après une condam­nation pour détour­ne­ments de fonds publics, l'ex-maire de Sanary-​sur-​Mer est soupçonné d'avoir continué à s'immiscer dans la vie de la station balnéaire varoise, selon le parquet qui a annoncé mercredi sa mise en examen.

Ferdinand Bernhard, ex-​édile divers droite de 72 ans, a été mis en "mis en examen du chef d'immixtion dans une fonction publique et violation de la peine complé­men­taire d'interdiction d'exercer toutes fonctions publiques", a détaillé à la presse le procureur de la République de Toulon, Samuel Finielz.

Il a été placé sous contrôle judiciaire avec plusieurs inter­dic­tions dont celles d'entrer dans locaux de la mairie, entrer en relation avec le personnel de la mairie, ainsi que l'obligation de verser une caution, a énuméré le procureur.

Contacté par l'AFP, Ferdinand Bernhard n'était pas joignable immédiatement.

Des commer­çants de cette ville de 17.000 habitants déplorent réguliè­rement que les élus officiels de la ville ne soient que des "élus de papier". Un membre d'une association de commer­çants, Philippe Basile, se plaignait mercredi sur Facebook d'une "mascarade démocra­tique que ces gens là nous imposent".

En octobre 2021, Ferdinand Bernhard, avait été condamné en appel à trois ans de prison dont un an ferme, accom­pagné d'une peine d'inéligibilité de cinq ans.

Ce dentiste à la retraite avait été reconnu coupable de prise illégale d'intérêt, détour­nement de fonds publics et favori­tisme. Il se voyait notamment reprocher la promotion éclair de sa maîtresse, au mépris du respect des règles d'emploi dans la fonction publique.

Il s'était pourvu en cassation. La plus haute juridiction avait partiel­lement cassé certaines des peines complé­men­taires infligées mais pas celle liée à l'inéligibilité.

M. Bernhard, réélu sans inter­ruption depuis 1989, avait été à nouveau réélu pour un sixième mandat en juin 2020, dès le premier tour, avec plus de 68% des voix. Daniel Alsters, 78 ans, l'a ensuite remplacé à ce poste.

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